萬神齊相會、共享萬年火│南投縣名間鄉受天宮玄天上帝進香期

圖文:溫宗翰(民俗亂彈執行編輯)

進香,是臺灣民間信仰最普遍的信仰活動,表現了臺灣漢人社會的香火觀,以香為核心的文化思維。既有個人儀式,也有透過團體動員組織進香,經常成為一地方社群的年例信仰活動。民間廟宇互動,也多半借由進香進行交流,因此進香有著複合式的聯誼性質,能表現寺廟之間或神靈之間的關係,也是地方人群結構,以及社區整合能量的體現。進香同時也是一個統攝性的詞彙,含意多元、各地詮釋略有不同。比如,李獻章曾分析進香也能單純意指前往寺廟捻香、禮拜神佛,因此他認為進香還得細分有個人乞求香火的「刈香」(割香),及神於神之間的「掬火」、「掬大火」等;人類學者張珣定義進香,則「是指神明往外地拜會老廟、大廟或是友廟,可以是不對等關係的晉見,也可以是平等的聯誼性質」。

臺灣最知名且最盛大的進香活動是「大甲媽祖進香」,路途最遙遠、最具傳奇性的進香活動則是「白沙屯媽祖進香」,年代久遠且流傳擴張發展出臺灣最大信仰圈者是「彰化南瑤宮笨港進香」,上述這些媽祖進香活動,都是由寺廟主動出擊,前往其他地方進香祭祀,除此之外,臺灣還有眾多「進香中心」,較少外出,經常是由外地香客前來刈香祭祀,比如南鯤鯓代天府、北港朝天宮、受天宮、馬鳴山五年千歲等等,其中,擁有龐大進香團體而形成固定「進香期」者不少,目前唯一指定為國家級指定民俗文化資產者為「南鯤鯓代天府五府千歲進香期」。

受天宮信仰傳說中,廟埕大小會隨著龐大進香人潮變大、變寬,再多人都擠得下去。(溫宗翰攝)

位於南投縣名間鄉的松柏嶺受天宮,也是臺灣相當知名的進香中心,每年約有4千至6千團不等的進香單位前來進香。玄天上帝誕辰前夕,自農曆過年起至農曆3月3日期間最為密集,單就2015年農曆2月為例,此月就有1527筆進香記錄,2014年農曆2月則有1690筆,這些記錄主要是以入廟進香刈火為主,還不包含單純參拜、祭祀便就離去的進香單位。全臺灣許多知名宮廟一整年的進香團體總數,也不過就是受天宮農曆2月一個月份的進香團體數而已,可見受天宮進香期之龐大。值得注意是,國家指定的南鯤鯓代天府五府千歲進香期主要是由6尊神明(五府千歲與萬善爺)所構成的進香期活動,分有4期,但受天宮玄天上帝香期則以玄天上帝一位神靈為主要對象,由單一信仰神明進香熱潮來看,受天宮玄天上帝的進香人潮及團體數量,乃至於進香期時間長度,顯然都位居全臺進香中心數一數二之地位。

隨著時代變化,進香團的信仰活動漸漸集中在每個週六日,有時週末一整天,受天宮就能有300個進香團體湧入,工作人員經常是應接不暇,還得靠受天宮祭祀圈六區七村的志工前來助手,才能為龐大進香人潮服務。每年固定且龐大的進香熱潮,已經在受天宮當地形成生活文化裡的年度週期現象,今日在受天宮街區形成的商店街,販售在地茶葉、薑、鳳梨等特產,在日本時代即有出現,當時新聞甚至還記錄在地水果受極佳地理風水眷顧,特別飽滿香甜。

由於前來進香、刈火者大多受到信仰力量的驅動,也有不少是「聞香而來」,仰慕受天宮靈力來分割香火,因此受天宮玄天上帝香期產生許多神奇故事,越加傳播,就使進香期越為盛大。每年許多進香團體並在廟埕展演各類進香文化,陣頭相互比拚,好不熱鬧。有趣是,雖然各地進香團體彼此間的文化網絡互有不同,卻都能共融在受天宮裡,一起榮耀「上帝」。以2015年能掌握的具體數據統計,農曆1-3月總共便有一萬多尊的神像來到受天宮裡與玄天上帝共進香火,萬神齊聚觀賞廟埕豐富多元的陣頭演出,壯浩場面震撼人心。

在進香期期間,廟埕宛如臺灣陣頭文化的特殊演藝廳,經常有各類陣頭表演。(溫宗翰攝)

民俗學者林茂賢,曾將藝陣表演分有七大項類,在受天宮進香期期間幾乎都可看見,因此,在進香期期間,受天宮廟埕宛如臺灣陣頭文化的特殊演藝廳,這七類項分別有:宗教類,如家將、官將首、神將(大仙 俑)、小法陣等;音樂類,如北管陣、八音陣、鑼鼓陣、大鼓陣、哨角隊等;歌舞類,如車鼓陣、牛犁陣、桃花過渡等,遊藝類,如藝閣、花車、公揹婆等;武術類,如臺灣獅、宋江陣、高蹺陣等; 體育類,如跳鼓陣、舞龍、醒獅等;其他類項,也有如鬥牛陣、素蘭出嫁陣等,豐富熱鬧。除了這些代表臺灣草根文化的表演藝術以外,受天宮進香期的廟埕,最常見各類乩童、輦轎、手轎的操演、拜會。尤其受天宮本身也有系統健全的「乩文化」,經常外出濟世服務,故許多信仰廟宇會將前來受天宮求取香火、過火、進火,當作是增加自家廟宇信仰靈力的重要來源,也是試驗乩童、增進乩童能量的重要時機,往昔受天宮更是聞名全臺的訓乩、練乩聖地,諸多寺廟乩生來此,都能感受特殊靈力,與神明有所互動,故而進香期的一大特點,便是在此能見到全臺各地的乩文化,種類豐富,各有特色,臺灣民間信仰最核心的心靈文化表現形式在此一覽無遺。

各地輦轎、乩童進香拜會,圖為田中參天宮,受天宮分香子廟之一。 (溫宗翰攝)

龐大的進香團湧入,在地工作人員經常沒有假期,全力協助。(溫宗翰攝)

受天宮最早從日本時代開始,就因受到日本官員協助,使信仰圈擴張影響到整個中臺灣,而有不小的發展。戰後,更因應龐大進香潮湧現,有嶄新面貌。若據當時報導,受天宮進香有時單日便有十萬人次參與其中,促使受天宮必須在1953年領先全臺,成立「理事會」,藉此掌理進香期各大小接待事情,原本許多進香團體皆擠在玄天上帝壽誕前進行進香活動,在理事會疏通之下,也才漸漸擴張成提早進香的習慣,延長進香期時間,讓不同宮廟在不同時日前來參拜刈火,以舒緩人潮。

【受天宮玄天上帝小故事一】

〈溪州鄉歡送,松柏坑帝爺〉,《民聲日報》版5,1957年2月21日報導:蜚聲全省的松柏坑帝爺,頃下鄉鎮座護診精神病患者,大顯神靈終告痊癒,佳話傳遍遐邇,鄉民聞訊額手稱慶熱烈歡送。有本鄉溪厝村人XXXXXXXX去年中突發生精神失常,到處找醫施診罔效,于去年十一月聘請松柏坑帝爺到宅鎮座,經過一個多月全精神復原,該村附近村民聞訊自動發起組獅陣八音,定於今(廿一)日善男信女等數百名歡送云。(真實姓名部分由筆者隱之)

受天宮進香中心能形成並穩定發展的原因,大抵上可以分有幾種類型,比如:因應受天宮玄天上帝救助而進香、分靈廟再分靈而回祖廟進香、受天宮子弟移民外地的擴展、仰慕名氣進香、受靈驗事蹟感化進香等等。主要的信仰動機,仍歸功於玄天上帝的救世聖蹟,讓信徒虔敬熱情不息。尤其是1957年,受天宮曾往彰化遶境,隊伍步行之處,都為當地信徒辦事服務,因此締結受天宮與諸多彰化鄉親之間的信仰因緣。也促成日後受天宮對整個彰化地區的影響力,擴展了玄天上帝分香熱潮,以致於在後來幾十年間,可以說是受天宮最有發揮的時期,並隨著社會變遷,受天宮玄天上帝信仰自中臺灣往南、往北擴散,成為今日全臺各地信徒往受天宮進香的關鍵動力,並穩定發展至今。

【受天宮玄天上帝小故事二】

〈松柏坑上的神〉,《民聲日報》版5,1963年3月30日報導:
當地一劉姓樵夫,於黃昏之際,路經石洞,發現洞內有一隻張牙舞爪大山狗,驚恐萬分,返家當晚即亡。又經數日,附近魚池鄉鹿寮坑,居民劉X煙、王X牛,兩人同時患了神經錯亂病,十分嚴重,延醫罔效;旋由魚池鄉民游濶嘴介紹,至松柏坑迎請受天宮玄天上帝金身駕臨,上帝即點扶游闊嘴為乩童,與上帝金身其駕,同赴石觀音洞觀察,謂係妖邪「狗精」作怪,遂在石洞門安下靈符制化,且賜勅藥方,果然劉X煙及王X牛兩人病離身安,而該洞之山狗精亦即滅跡。上帝神通靈顯,魚池鄉民感激萬分,此後每年皆至松柏坑受天宮請上帝遊境該鄉,祈求安泰。(真實姓名部分由筆者隱之)
民國十六年(歲次丁卯),彰化縣田中鎮XX里及XX里兩地居民,連續發生離奇自殺命案數起,查該自縊死者,……,均以草繩或菜藤為自縊之工具,情形至為古怪。……。該地民眾恐惶萬分,旋至松柏坑受天宮叩請玄天上帝駕臨,經上帝作法驅邪後,則合境平安也。(地名部分由筆者隱之)

受天宮是臺灣相當典型的傳統進香中心,不仰賴現代傳播媒體與電視畫面渲染擴張,也沒有特別的文化網絡操作。之所以能有這麼龐大的進香潮,與這個進香中心草根的發展史有密切相關。早期醫藥不發達,民眾多仰賴神靈治病,受天宮龐大的乩文化網絡,在中臺灣各地建立威信,開藥方、治病症,或是掃除邪魔、辦陰事等等,依靠著靈驗故事蓬勃發展,進而傳遞到全國各地,可以說是一步一腳印,慢慢地用神蹟顯現來建立信仰影響力。除此之外,受天宮得天獨厚的自然環境,擁有特殊珍貴的「龍蝦見江穴」,且雙邊有龜蛇盤據,得地理靈場加持,也因此特別吸引進香團體前來,這才使得進香者綿延不絕。

受天宮玄天上帝香期的影響,其實也不僅見於玄天上帝信仰,諸多不同信仰類型的廟宇,尤其是需要為信徒服務濟世的宮壇廟宇,也都會特別前來汲取香火靈力,頻繁的朝聖活動,讓沉靜的松柏嶺,成為農曆2月裡最繁複熱鬧,也最貼近庶民的信仰聖地。

過爐是進香的重要儀式,並有許多小「眉角」,必須在現場參與、仔細聆聽才能察覺。(溫宗翰攝)

【簡介玄天上帝】

玄天上帝,又有玄武帝、玄武、元天上帝、元武神、元帝、黑帝、真武大帝、真武帝君、北極大帝、上帝公、上帝爺、帝爺、帝爺公等眾多別稱。原屬星宿崇拜,又有北方代表神形象,具指引方位之「護航」職能;明鄭軍隊入主臺灣,為安定軍心將之視為守護神祇。在臺灣,受到「屠夫傳說」影響,又被奉為屠宰業守護神。
關於玄天上帝信仰的淵源,得從「玄武」談起,中國古代天文觀察家將黃道上的恆星分成28個星座區,再把每7個星座區列為一組,劃分東、西、南、北四區,並擬上四種動物形象。春秋戰國之後,五行方位以青、白、朱、玄、黃五色作為表徵,於是「四象」也依其方位,搭配表徵顏色形成:東青龍、西白虎、南朱雀、北玄武等分類。漢建立後,「玄武」在道家神話詮釋下,出現了擬人化神格;宋朝初期與天蓬、天猷、黑殺並列為紫微大帝座前四將,併稱為「北極四聖」,融合了道教「北帝」神的信仰職能。
道教認為天界的「帝王位」在北極,玄天上帝為北極玄武星君化身,於是,尊奉玄天上帝為「三元都統帥」,並尊稱祂為「萬法教主」。直至今日,玄天上帝信仰神蹟中,還有眾多破解符法、解除法咒的案例。現有玄天上帝信仰職能中,對其「伏魔斬妖」特別尊崇,古代更有帝王冊封其為「蕩魔天尊」,這凸顯玄天上帝不僅與天篷神信仰重疊,也與《道德經》的北帝神形象如出一轍,北帝原本並非玄天上帝,是指司掌北方五氣的黑帝,後來也有玄天上帝因六天魔王枉殺生靈,元始天尊命其下凡收服之說法。可見玄天上帝歷經長時間流傳演化,漸漸吸納不同神靈傳說,各種信仰網絡交互疊合、重新建構,成為複合性的信仰神靈。

 

觀賞進香期注意事項:

1、切勿為拍攝而影響進香儀式進行,進香隊伍入廟時,皆由受天宮中門進出,故切勿任意站在中門看熱鬧,阻礙乩童或神尊隊伍入廟,也應避免自認為「攝影大神」,在陣頭參禮時,站在隊伍正前方拍攝,遮擋陣頭向玄天上帝參禮之視線,或是阻擋隊伍進廟參禮視線。

2、參與進香活動時,需注意不任意穿越進香隊伍或陣頭,尤其是陣頭進行掃除儀式、安營、拜廟儀式時,更不得任意「闖陣」,或隨意拉扯、觸碰神將衣物與神器。

3、因進香人潮踴躍,應避免在廟內造成擁塞、推擠。通常工作人員會引導乩童至偏殿案桌,向信徒簡單交代注意事項後「退駕」,故請注意勿占用路線。至於受天宮虎邊偏殿,則有提供法事桌,讓各宮廟進行調營、安五營之法事,也勿佔用空間。

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溫宗翰

關於作者 溫宗翰

靜宜大學臺灣研究中心執行長 東華大學中國語文學系民間文學博士候選人 民俗亂彈編輯 關注臺灣民俗學、無形文化資產發展等議題 曾參與多部地方志編纂、口述歷史訪談、民俗調查研究等相關工作 以「史學皮肉、民俗骨、文學心」比喻自己的研究心靈

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